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Categoría: Internacionales
Boletín diario del Evangelio de hoy por email
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El Padre William Aitcheson perteneció al Ku Klux Klan y aunque Dios le perdonó, como perdona a los que se arrepienten, cuenta que le ha costado olvidar

Fue miembro del Ku Klux Klan pero Dios lo llamó para ser sacerdote.

Hace cuarenta años, William Aitcheson era un "Gran Mago" del Ku Klux Klan, y su trabajo era quemar cruces en el césped de las familias negras. Ahora, después de décadas como sacerdote católico, cuenta la historia sobre su pasado. Aunque el pasado racista del padre William Aitcheson fue un asunto de registro público, no fue ampliamente conocido en la diócesis de Arlington hasta el año 2017.

El Sacerdote que fue miembro del Ku Klux Klan.

Debido a las imágenes y actos de violencia que se pudieron observar durante la manifestación nacionalista blanca en Charlottesville en el 2017, el Padre Aitcheson describió y desarrolló su transformación en una columna que publicada en "The Arlington Catholic Herald", el periódico diocesano, e instó a los supremacistas blancos a arrepentirse. El padre Aitcheson, quien se ausentó del ministerio activo, escribió: 

Aunque creo firmemente que Dios me perdonó, como perdona a todos aquellos que se arrepienten y piden perdón, olvidar lo que yo hice sería un gran error. Mis acciones fueron despreciables. Cuando pienso en cruces ardiendo en llamas o carta amenazadoras, y otra cantidad de cosas, siento que estoy hablando de alguien más.

Padre William Aitcheson, ex miembro del Ku Klux Klan, ahora sacerdote

[Padre William Aitcheson, fue miembro activo del Ku Klux Klan]

El Padre Aitcheson, de 62 años, dijo que han pasado 40 años desde que estuvo en el Ku Klux Klan, pero la violencia que vio durante las manifestaciones de agosto 2017 en Estados Unidos, obligó a describir su viaje al mundo.

Del Ku Klux Klan al Sacerdocio.

La diócesis señaló que Aitcheson voluntariamente pidió abandonar temporalmente el ministerio público, por el bienestar de la Iglesia y de la comunidad parroquial.

En una declaración, el obispo de Arlington, Michael Burbidge, llamó al pasado de Aitcheson vinculado con el preocupante Ku Klux Klan, pero dijo que espera que su historia de transformación ayude a otros. Al respecto, el Obipo Burbidge declaró:

"Aunque el pasado del Padre Aitcheson con el Ku Klux Klan es triste y profundamente preocupante, rezo para que en nuestro actual clima político y social su mensaje llegue a aquellos que apoyan el odio y la división, y les inspire a una conversión de corazón. Nuestro Señor está listo para ayudarles a comenzar un nuevo viaje, uno en el que encontrarán paz, amor y misericordia. La Iglesia Católica caminará con cualquiera para ayudarlos a acercarse a Dios".

Cargos criminales: Un pasado oscuro.

El Padre Aitcheson fue ordenado sacerdote en 1988 por la diócesis de Reno, Las Vegas, y fue asignado a la diócesis de Arlington en 1993, también sirvió como vicario parroquial, un pastor asistente, en San León el Grande en Fairfax.

En su artículo, Aitcheson escribió que su pertenencia al Ku Klux Klan es información pública, pero nunca ha sido realmente viral.

De hecho, el Padre Aitcheson fue condenado por cargos criminales en 1977 después de que se le relacionara con actos de vandalismo, uno de los cuales atrajo una respuesta del presidente Ronald Reagan años más tarde.

Artículos de los archivos de Associated Press muestran que el Padre Aitcheson fue arrestado en 1977, cuando, como estudiante en la Universidad de Maryland, las autoridades lo identificaron como el "Gran Mago" de una casa de 12 miembros del Ku Klux Klan.

En aquel tiempo, el Padre Aitcheson fue acusado en el tribunal estatal y federal por quemar cruces en propiedades ajenas y amenazar de muerte a Coretta Scott King, la viuda de Martin Luther King Jr. Fue condenado y sentenciado a 90 días de cárcel.

Cinco años más tarde, un juez ordenó a Aitcheson pagar 23.000 dólares en daños a Philip y Barbara Butler, quienes fueron víctimas de uno de los incendios causados por Aitcheson después de mudarse a un vecindario mayormente blanco en College Park, Maryland.

Eso motivó la visita de Reagan, quien trató de tranquilizar a los Butlers asegurando que los ataques racistas no representaban de ninguna manera a la mayoría de las opiniones de los ciudadanos estadounidenses.

Sorpresa para los miembros de la diócesis.

El portavoz de la diócesis, Billy Atwell, dijo el martes que la diócesis conocía el pasado del Padre Aitcheson con el Ku Klux Klan cuando llegó en 1993, pero que se enteró mediante sus declaraciones sobre sus problemas civiles de hace 40 años, y trabajará con él para asegurarse de que cumpla con todas sus obligaciones legales y morales para hacer la restitución.

El Padre Aitcheson solicitó voluntariamente alejarse temporalmente del ministerio público, por el bienestar de la Iglesia y la comunidad parroquial. El día 21 de agosto de 2017, fue aprobada su petición de licencia temporal para ausentarse de los deberes de la parroquia. La diócesis dijo que Aitcheson estaba rechazando solicitudes de entrevistas. Atwell dijo que la diócesis confía en que el cambio de corazón del Padre Aitcheson hace muchos años fue completamente honesto, evidenciado, en parte, por el hecho de que no hemos tenido ninguna acusación de racismo desde su ministro.

En su columna, el Padre Aitcheson, con su experiencia de dolor que tuvo mientras era miembro del Ku Klux Klan, insta a los supremacistas blancos a tomar un camino diferente y buscar el perdón: "No encontrarán satisfacción en esta ideología. Tu odio nunca se saciará y tu ira nunca se calmará".

Redacción: Mariel Parra, PildorasdeFe.net | Con información de: Catholic News service
Tengo siempre presente al Señor: Él está a mi lado, nunca vacilaré. Por eso mi corazón se alegra, se regocijan mis entrañas y todo mi ser descansa seguro (Salmo 16,8-9)
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