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Categoría: Testimonios

El Padre Pío me dio el impulso final que necesitaba para abandonar la Iglesia anglicana. Él me llevó hacia el sacerdocio católico

Este 23 de septiembre de 2018, se conmemora el 50 aniversario de la muerte de San Pío de Pietrelcina, más conocido como el Padre Pío.

Tan solo tres días antes, el 20 de septiembre, era el centésimo aniversario de que Padre Pio recibiera los estigmas. Hay millones de personas, que viven y se han ido, que deben mucho al consejo, la intercesión y el ejemplo de este gran santo; y yo soy uno de ellos.

Mi primer encuentro con el Padre Pío fue alrededor de una mesa de comida en 1990, donde uno de los invitados había servido misa regularmente para el santo. Nos regaló algunas historias de sus muchos encuentros con este extraordinario fraile franciscano capuchino.

Al final de la tarde, el invitado metió en mi mano una pequeña bolsa de plástico que contenía una reliquia de tercera clase del Padre Pío, la cual coloqué en mi bolsillo de sotana. En ese momento, yo era un ministro anglicano que había estado luchando contra la "llamada a Roma" desde antes de mi ordenación diaconal.

Escuchar todos esos cuentos y que alguien haya tenido ese gesto de darme esa pequeña pieza de tela y que yo coloqué en mi bolsillo llevó mi vida por el camino correcto.

En aquellos días, a diferencia de ahora, tenía el don del sueño. Cuando me acosté, me enderecé y me desperté a la mañana siguiente. Algunos meses después de recibir la reliquia, comencé a despertar en las primeras horas. La primera vez que sucedió me di cuenta de que había "alguien" en la habitación. No estaba ansioso por eso. De hecho, me sentí completamente en paz.

Pero esto continuó noche tras noche, al mismo tiempo, y finalmente me di cuenta de que era el Padre Pío. En su presencia, y en primera línea de mi mente, en esta atmósfera de paz, había un solo pensamiento:

"Debo convertirme a la fe católica".

Una vez que tomé esa decisión, mi patrón normal de sueño regresó y las visitas cesaron. Y así, en su momento, dejé la Iglesia anglicana de Inglaterra, y en 1997 fui ordenado sacerdote sagrado por el Cardenal Basil Hume.

Luego de esto, mientras yo visitaba a una familia en Nueva York, conocí a una maravillosa familia católica, los Realis. Michael, el esposo, está vivo y bien hoy debido a las oraciones y la intervención directa del Padre Pío. Es una historia increíble y conmovedora, contada en su totalidad en el libro de Diane Allen, "Pray, Hope y Do not Worry".

Pero, en resumen, el Padre Pio guió la mano del cirujano cuando Michael nació por una difícil cesárea. A través del Realis, crecí para conocer al Padre Pío aún más y desarrollé una mayor conciencia de la devoción que había este pequeño Fraile Capuchino, así como una idea de cuántas vidas ha afectado de maneras tan maravillosas.

Mientras yo era párroco en Bayswater y todavía llevaba esa reliquia en el bolsillo de mi sotana, se anunció que el padre Pio sería canonizado el 16 de junio de 2002.

Inmediatamente supe que yo tenía que ir a Roma y agradecer al Padre Pio por darme la valentía y el empuje que necesitaba que me llevaron al sacerdocio católico.

Una mañana, después de lcelebrar la Santa Misa, un visitante frecuente de la parroquia se me acercó y me dijo:

"Sé que tienes una gran devoción por el Padre Pío".

¿Cómo él lo sabía? Nunca le había hablado de eso. Ella me dijo que era tan importante que yo hiciera esta peregrinación a Roma que ella quería que fuera económicamente posible para mí. Y así, me fui, lleno de gratitud con esta generosa benefactora.

La canonización fue una experiencia maravillosa, con alrededor de un millón de peregrinos reunidos en la plaza de San Pedro, con el desbordamiento de gente llenando la Via della Conciliazione hasta donde se podía ver.

Cuando el Papa San Juan Pablo II hizo la proclamación de la santidad, un gran rugido estalló entre los peregrinos, mientras se llevaban las reliquias del santo.

Al día siguiente, después de la Misa de acción de gracias, volví a mi hotel y me dijeron que alguien había tratado de contactarme, y tenía el número para que yo volviera a llamar. Cuando lo hice, hablé con una Hermana en la casa papal.

Ella dijo:

"¿Podrían por favor estar aquí mañana a las 7, traer su celebret (permiso para celebrar la misa) y no olviden besar el anillo del Santo Padre".

No me lo podía creer, yo fui invitado a celebrar la misa con el Santo Padre en su Capilla privada a la mañana siguiente.

Estoy seguro de que puedes imaginar la experiencia maravillosa que fue, ofrecer el Santo Sacrificio de la Misa con alguien que ahora es un santo de la Iglesia.

A pesar del avance de Parkinson, su mirada me llenó de gran alegría y amor por él y por la Iglesia. A través de todo esto, pude sentir el aliento del Padre Pio para esforzarme por ser un mejor sacerdote.

El Padre Pío me dio el impulso final que necesitaba para abandonar la Iglesia de Inglaterra y convertirme en católico. Él me llevó hacia el sacerdocio católico. Él me condujo más profundamente en su propia vida a través de mi relación continua con la familia Reali. Y él me trajo a casa completamente, a través de la Misa con el Santo Padre.

Solo me queda una cosa por hacer ahora; y eso es visitarlo en Pietrelcina, para poder arrodillarme ante sus reliquias terrenales y agradecerle por todo lo que ha traído en mi vida sacerdotal.

Adaptación por Qriswell Quero, PildorasdeFe.net. Con información de: Catholic Herald
Venezolano, esposo y padre de familia, ingeniero en electrónica y misionero de la fe. Comprometido con el anuncio del Evangelio. Creyente sólido de que siempre existen nuevos comienzos. Quien a Dios tiene nada lo detiene.
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